Archive for 12 enero 2006

Como tejer

12/01/2006

TejerA mi hija se le dió por aprender a tejer, y le busqué unos sites para que aprendiera los pasos básicos.

Para el que no lo sepa, para tejer se necesitan dos agujas; para hacer ganchillo, sólo una que lleva un gancho en la punta. Y lana por supuesto.

Varios recursos gráficos de instrucción que fuí encontrando:

Curso tejido
Aprenda a tejer
Basic Knit Instruccions
Formas de sujetar el ganchillo

Nuevo artículo sobre Power Point

11/01/2006

Alzado acaba de publicar un nuevo artículo mío llamado El lenguaje de Power Point. Incluye la parodia de Bienvenido Mr. Marshall aparecida en la ya desaparecida revista Scope.

Bienvenido-Mister-Marshall.gif

La insoportable levedad del retroproyector

10/01/2006

Haciendo una búsqueda en la red para una clase sobre PowerPoint que tengo que dar en un Posgrado en diseño de la identidad corporativa, me encontré con un post mío del 2001 a la lista SIGIA, donde recomendaba no usar software sino un retroproyector. Es un poco raro citarme a mi mismo, pero la nostalgia que puede provocar mi post no tiene desperdicio:

La pregunta era:
>> I’m giving a presentation on IA and am searching for a
>> presentation vehicle. I hesitate to buy PowerPoint for
>> just this one use. Any ideas?

Y yo respondía:
Do you think this is too low-tech? You can use the digital camera technique then. You need:
– to know how to visualize ideas
– computer + beamer
– video camera (even a cheap one is OK)
– whiteboard
– some whiteboard markers
all you have to do is write or draw on the whiteboard as you speak and use the camera to enlarge what you are writing down or drawing on the whiteboard.
I learnt this technique from 3 students of mine at the Amsterdam Polytechnic. Their powerpoint-less presentation was fantastic!

Y luego:
[…] if you are a good speaker you don’t really need presentation software. You don’t actually need anything at all except your voice and the audience.
If you still want to show something to your audience you can use good old overhead projectors and acetate transparencies (transparent sheets) to write or draw stuff on. These sheets are placed on the overhead projector which then displays them onto a projection screen.

For me, overhead projectors are simple to use and cost effective. And if I need to illustrate a point they allow me to create slides on the fly.
More info on overhead projectors:
http://www.3M.com/meetings/ohp/

Dios mío… vaya recomendación! Parece hace un siglo que usé un retroproyector por última vez. Esa técnica de mis estudiantes debería volver a usarla pronto.

Pioneros del diseño moderno

9/01/2006

En “La mecanización toma el mando” Gideon escribe una historia anónima, formada por una trama de personajes interrelacionados entre sí. Pevsner, en cambio, escribe la historia de los titanes, “Pioneros del Diseño Moderno: de William Morris a Walter Gropius” trata de los héroes. La palabra Pioneros agiganta esta visión épica desde el título mismo.

La historia de Pevsner me hizo acordar a La Historia Argentina que me fue impartida en la escuela primaria: primero apareció tal patriota, que derrotó al invasor inglés, luego llegó otro patriota, quién decidió, junto a otros patriotas, que era conveniente independizarse de España. Más tarde apareció ex nihilo el héroe nacional, San Martín, que cruzó los Andes, liberó a Chile y Perú, llegó a Colombia y se encontró con Bolívar (el anti-héroe), quien, vaya a saber por qué extraña razón, no compartía el ideal sanmartiniano y no estaba dispuesto a trabajar junto al Gran Capitán. En fin, así siguió la historia hasta la conquista del desierto patagónico por parte del Gral. Roca y la consecuente erradicación de poblados indígenas. Y así nació Argentina.

El modelo de enseñanaza de la historia argentina, es el mismo que utiliza Pevsner en su libro, el más clásico de los clásicos de la historia del diseño. El modelo es simple: héroes que estipulan un camino y nuevos héroes que ensanchan y prolongan ese camino, el progreso es una ruta diseñada por iluminados.

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La ropa de Evo Morales (2)

6/01/2006

Evo MoralesSi, si. La ropa de Evo sigue dando que hablar en España.

Ayer los diarios más conservadores, no comentaron el tema, pero hoy ya no puedieron resistirse.
Esta vez la vestimenta de Evo merece un rol protagónico, El Periódico de Catalunya dedica un artículo entero sobre la Chompa (Jersey) de Evo.

“El jersey de alpaca que lució el líder boliviano ante Zapatero y el Rey es orgullo nacional, muestra de los tejidos de calidad que produce su país.”
El Periódico de Catalunya

“Su ya característico jersey se vio reemplazado ayer por un chándal azul de nylon con el lema de su partido, el Movimiento al Socialismo, en la espalda: «Somos MAS». No se lo quitó en todo el desayuno…”
ABC

El Mundo evita mencionar el tema directamente:

“En otro alarde de espontaneidad, el presidente electo pidió excusas por no conocer bien el protocolo, aunque no precisó a qué aspectos del mismo.”
El Mundo

Ayer, además de los diarios, también al menos un noticiario (Tele 5) se dedicó a comentar la vestimenta que Evo llevaba en su reuniones con Izquierda Unida, los sindicatos españoles y en otra con el funcionario de Unión Europea Javier Solana.

¿Se imaginan lo que hubiera pasado si Evo hubiera vestido un diseño andino autóctono?

Una intersante coincidencia, en la página home de El País de hoy aparece un artículo con el siguiente título: “Sexualidad y dinero marcan el ámbito donde la moda ejerce su feroz imperio“, se trata de un libro sobre las pautas que rigen el mercado del vestir…

La ropa de Evo Morales (3) 

La ropa de Evo Morales (1)

5/01/2006

Morales con Jersey a rayasDurante su visita a Madrid, el líder indígena y presidente electo boliviano Evo Morales, habló de muchos temas importantes: la nacionalización de los recursos naturales bolivianos, la deuda externa y la pobreza. La mayoría de estos temas fueron recogidos por los medios.

Aunque el protocolo político manda vestir saco y corbata, durante las reuniones Morales vistió un jersey (pulóver, chompa). Este hecho también fué recogido y comentado por los medios:

“El líder indígena abordó con un sencillo jersey de rayas, sin corbata, un maratón de encuentros…”
El País

“…con un castellano de sonoridad aymara y un jersey a rayas nunca visto entre los visitantes de la Moncloa.”
El Periódico de Catalunya

“Provisto de su ya clásico jersey de lana a rayas…”
La Vanguardia

Sabemos que desde hace siglos la vestimenta es uno de los signos no linguísticos de comunicación social, pero no es frecuente que la vestimenta de un jefe de estado o político importante sea comentada tan explicitamente por medios periódisticos de referencia. Claro, Morales llamaba la atención con ese jersey entre tanto saco oscuro y corbata celeste. Por lo que pude averiguar, en Venezuela los medios no comentaron su vestimenta.

Me pregunto a quien iba dirigido su mensaje no verbal: ¿A sus compatriotas, diciéndoles: sigo siendo uno de ustedes? ¿A los españoles, diciéndoles: no acepto sus códigos y no soy uno de ustedes? ¿A ambos? Tal vez Morales, no pensó nada de esto y creyó que lo importante era su discurso hablado, sin pensar en todo lo que estaba diciendo, silenciosamente, con su vestimenta.

Me pregunto cuanto tardarán H&M y Zara en sacar al mercado una línea de ropa Moraleana para vestir a su clientela anticapitalista.

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La ropa de Evo Morales (2)

Todos buscamos rapidez y eficacia

4/01/2006

Hoy, a la salida del metro de Barcelona, me entregaron este flyer:

chaman2.gif

Fíjense las condiciones de servicio que promete este maestro chamán africano:

  • rapidez
  • eficacia
  • garantía

Muchas veces se critica a la gente que insiste en la importancia de la usabilidad (eficacia, eficiencia, satisfacción). Se dice que los que insistimos en estos valores, no entendemos la “emoción”, que no a todo el mundo le importan la eficiencia, que somos nazis, que pensamos sólo con el lado derecho del cerebro, etc, etc.

Dificilmente se pueda tachar de “racional” a alguien que acude a un chamán para tratar de recuperar a su amada perdida o para solucionar un embargo. A pesar de ello, como puede verse en el flyer, las dimensiones de la usabilidad también son aplicables a las personas que creen que este chamán podrá ayudarlas.

Cuánta falsedad hay en la dicotomía usabilidad vs. diseño/emoción, aún vibra cada día la polémica iniciada hace años sobre este tema. Es absurdo pensar que sólo los seres humanos “racionales” valoramos la eficacia y la eficiencia.
La gente es emocional y racional a la vez, al menos yo lo soy: busco que los espíritus me ayuden eficiente y eficazmente a recuperarme del mal de ojo. Y si no, que al menos me devuelvan mi dinero.

Ellos juegan, ellas hablan

3/01/2006

El proyecto Pew Internet & American Life acaba de publicar un nuevo informe acerca de los diferentes usos de Internet por parte de hombres y mujeres. Obviamente el informe está basado en investigación llevada a cabo en EEUU, sin embargo resulta interesante enterarse de que los hombres usan la red más que las mujeres para entrenerse, informarse acerca de tecnologías y desarrollar sus hobbies, mientras que las mujeres, en mayor medida que los hombres, utilizan la red para comunicarse y cultivar sus relaciones interpersonales.

Hay más similitudes que diferencias, eso sí, pero resulta divertido ver que las diferencias que se daban en el patio de la escuela (al menos en el mío), tambien se dan en la red: seguimos comportándonos como niños: los varones juegan con cochecitos y las nenas charlan.

Informe completo en PDF

La mecanización toma el mando

2/01/2006

giedion.jpgAproveché las minivacaciones de fin de año para leer “La mecanización toma el mando”, un clásico de la teoría y la historia del diseño, escrito por Sigfried Giedion en 1948. Aquí van mis impresiones acerca del libro.

Al principio me sorprendió que Giedion dedicase tantas páginas en el inicio de su libro a la representación del movimiento, pero luego entendí aquello que, creo, se proponía mostrar. “La realidad nunca puede ser enfocada directamente. La realidad es demasiado vasta y los medios directos fallan.” dice en los comentarios iniciales de la primera parte. La historia de la representación del movimiento se vuelve, entonces, la historia de la comprensión del movimiento, de la manera de abarcar la realidad para comprenderla y dominarla. Para representar se necesita primero comprender y después explicar, si estudiamos cómo se representaban las cosas en el pasado, entenderemos también cómo se comprendían las cosas.

Giedion, se propone hacer una historia anónima, de sucesos cotidianos, que nunca pueden ser vistos como insignificantes. Sin embargo comienza con el tema del movimiento, que sin duda es uno de los grandes temas, que ocupó y sigue ocupando a filósofos y científicos (teoría del caos en matemática por ejemplo). El movimiento fue motivo de varias censuras y procesos a Galileo; el movimiento, la causa copernicana, fue el leitmotiv de la lucha, no sólo entre un científico y la iglesia sino entre la razón y el dogma, entre la socialización del conocimiento y la jerarquía eclesiástica. Creo que este inicio también tiene mucho de alegoría.

Me resultó especialmente interesante el comentario acerca de las razones por las cuales los antiguos no se interesaban por la mecanización. En su tiempo, los romanos podrían haber dado mayor velocidad a los vehículos o incluso haber inventado el molino, ya en la era romana se conocían los principios y medios utilizados por Evans, el inventor del molino de harina, en 1783. Giedion explica esta falta de interés de los romanos diciendo que la actividad inventiva estaba enfocada a lo milagroso y no a la producción. Esto da a entender que una cultura tiene límites en cuanto a las capacidades de imaginación de uso para un artefacto, límites que están definidos por los valores y creencias de la cultura donde estos existen. De esto se desprende que la aplicación de la mecanización se inscibe dentro de un marco cultural.

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